Wissenswertes kurz und bündig

Lebensweise
Murmeltiere sind sehr sozial und leben in Verbänden von mehreren Familien, die über Jahre zusammen bleiben.
Der Bau - ein ausgedehntes und verzweigtes Gangsystem mit mehreren Ein- und Ausgängen, spielt in den deckungsarmen alpinen Grasregionen eine zentrale Rolle im Leben der Murmeltiere und ist:
• Zufluchtsort bei Gefahr
• Schutz vor Witterung
• sicherer Ort für Geburt und Aufzug der Jungen
• verschliessbare Winterschlafstätte

Etwa 90% seines Lebens verbringt das Murmeltier im Bau, wovon allein der Winterschlaf um die 6 Monate pro Jahr ausmacht.

Lebensraum
Ideal sind steinige Rasen und Weiden mit tiefgründigem, lockerem Boden, damit die Baue angelegt werden können. Diese über der Waldgrenze, bevorzugt an südlich exponierten Hanglagen, da diese Hänge im Frühjahr am frühesten schneefrei sind.
Murmeltiere kommen auch mit extremen alpinen Bedingungen zurecht.

Neben dem Alpen-Murmeltier leben weltweit noch ca. 12 weitere Arten, wie z.B. das Steppenmurmeltier in Asien.

Feinde/Warnung
Hauptfeinde ausser dem Menschen zur Jagdzeit sind Steinadler und Fuchs, wobei sie für den Adler die Hauptnahrung bilden.
Murmeltiere sind alle im Familienbund sehr wachsam und stossen bei Gefahr den bekannten schrillen Pfiff aus. Eigentlich ist es kein Pfiff sondern ein Schrei, welcher im Kehlkopf erzeugt wird.

Winter
Im September, wenn das Maximalgewicht erreicht ist, werden grosse Mengen Heu für das Winternest im Bau herangeschafft. Ende September, anfangs Oktober ziehen sich die Tiere in den Bau zum Winterschlaf zurück bis etwa Ende April. Der Bau wird mit Erde und Kies luftdicht verschlossen.
Im Winterschlaf passt sich die Körpertemperatur der Umgebungstemperatur im Bau an. Die Tiere sind also unterkühlt und atmen nur noch ein- bis zweimal pro Minute. Die Herzschläge reduzieren sich von 200 auf ca. 30 pro Minute. Dadurch ist auch der Kalorienverbrauch vermindert. So reicht normalerweise die Fettreserve, um den Winter zu überleben. Alle 3-4 Wochen wachen sie auf, um Darm oder Blase zu entleeren.

Kurz nach dem Erwachen, oft auch noch währenddem das Weibchen noch schläft, findet im Bau die Paarung statt.
Anfangs Juni wirft das Weibchen 2-4 Junge (oft auch mehr).
→ Bild junges Murmeltier im August